Recursos para nuestra comunidad: El proceso de certificación para médicos cubanos en EEUU

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A continuación la serie de cuatro artículos publicados en El Kentubano, cortesía Dr. Willy Garcia, actualmente en Los Angeles pasando su internado para después empezar la residencia médica.

Nota: Los artículos fueron publicados hace 3 as, es por ellos que podrían existir algunas actualizaciones en los temas que no están contenidas en los textos.

Edición No. 83. Junio 2016

El proceso de certificación para médicos cubanos en EEUU (Parte I)

Por Willy García, Louisville

Motivado por el número de peticiones que ha recibido esta publicación para abordar este tema, y basado en mi experiencia me dispongo a escribir una guía general para aquellos médicos cubanos que planean revalidar su título en este país. Trataré de resumir y explicar cómo se organiza el proceso y los primeros pasos a dar. Me dispongo a hacerlo, no sin antes aclarar que con relación a este tema no hay una Regla de Oro que se pueda seguir y conduzca a los resultados más exitosos; lo que es, a mi criterio, una de las causas más comunes de perdida de motivación entre los muchos que conozco se han propuesto comenzar pero han abandonado luego la idea. Al no existir un modelo organizado de estudio o preparación, pasa al sentido común de cada cual las decisiones acerca de la forma, los métodos y el período de estudio que mejor se adapten a sus características.

El proceso de reválida es un compromiso de empeño, y perseverancia. Y de mucho sacrificio, sacrificio de tiempo y recursos. Una vez que venimos a vivir a los Estados Unidos nuestras intenciones de remuneración suelen a ser inmediatas, tenemos que mantenernos y también ayudar a los que quedaron atrás, y a menos que cuentes con una retaguardia familiar que te apoye, la mayoría de los costos y la organización de tu tiempo de trabajo y estudios son tu problema y dependerán de tu buena o mala planificación.

Es bueno saber que la búsqueda de información comienza también dentro del círculo de amistades y conocidos, ex-compañeros de estudios, en esto los cubanos somos excelentes, encontrar al que ya está preparándose además de ofrecerte una idea personal y clara del proceso te da el impulso de saber que si muchos otros se lo han propuesto y lo han logrado, tú también puedes ser uno de ellos.

Es importante también dedicarle un momento a la cuestión del idioma. Si bien hablar “un inglés” fluido y perfecto no es, digamos, imprescindible; en la medida que comiences a prepararte descubrirás que sobre todo para la comprensión del material, al leerlo, es necesario contar con buenas habilidades, tener siempre el traductor o el diccionario a mano rezaga. Leyendo y comprendiendo rápido te ayudará a cubrir una mayor cantidad de material en menos tiempo, llenar formularios, escuchar y entender las grabaciones y videos que existen. Además, el segundo componente del Step 2 es un examen práctico, de interrogatorio a pacientes y explicaciones, donde se evalúan las habilidades comunicacionales del médico. También una vez concluido los exámenes y ya en la etapa de aplicación para residencias, van a ser varias las ocasiones que por motivo de entrevistas personales o por teléfono, los interesados van a ser objeto de evaluación de su nivel de suficiencia en el idioma.

Aclarado esto, les explico cómo es el proceso de inscripción en las organizaciones que se encargan de monitorear “la reválida”, el USMLE (United State Medical Licensing Examinations) y la ECFMG (Educational Commission for Foreign Medical Graduates) El USMLE viene a ser el ente rector del proceso (y el único para los médicos americanos) mientras que el ECFMG se encarga de recibir, procesar, comprobar, organizar y autorizar a examinar a los médicos interesados en obtener licencia en los Estados Unidos pero que han estudiado y se han graduado fuera del país y Canadá (las escuelas de Medicina canadiense pueden aplicar directamente al USMLE sin pasar primero por los procesos requeridos por la ECFMG)

El proceso de inscripción es sencillo, en el website del ECFMG: http://www.ecfmg.org/ existe una barra de exploración para los On-Line Services del sitio, una vez abierta la opción OASIS te dará acceso a tu perfil personal. Cuando se visita por primera vez, sin tener aún un número de ID ni estar registrado, puedes inscribirte dándole click a las opciones que aparecen debajo de los campos de ID y Password. Escogida esa opción, pasarás a una ventana tutorial donde te explican que información necesitas tener a mano para proseguir el proceso (datos personales, social security number, información profesional, año de graduado, email,  entre otras) Concluido el registro te enviaran un email de confirmación donde te aclaran que el organismo se tomará hasta dos semanas para revisar tu aplicación y luego le enviaran también por email su número de Identificación o ID, para poder acceder a su perfil en OASIS, así como una contraseña provisional usted deberá personalizar luego.

Obtenido el ID, se registrarán en el mismo sitio, como miembros activos de ECFMG y podrán acceder a su perfil personal, donde aparece toda la información que dio en la aplicación inicial. También desde ese sitio se procede a pagar el costo de registro que son $65 dólares (el sistema cuenta con un servicio de pago on-line que le enviara confirmación a su email así como su recibo, que a la vez podrá guardar cada vez que haga una transacción para luego desgravar de los taxes al año siguiente)

Estando Registrado en el ECFMG, contando con ID y habiendo pagado el costo de Inscripción, el sistema le ofrece varios materiales de Información acerca del proceso, los llamados Booklets, que se pueden descargar en varios formatos para revisarlos con calma, ahí aparece TODO, descrito y masticado, con las alternativas adecuadas para cada caso individual. Es bueno leerse la edición más actualizada, porque el servicio cambia continuamente. También habiéndose registrado en el sitio automáticamente uno se subscribe al servicio de notificación electrónica, y recibirá vía email todos los anuncios de cambios que vayan ocurriendo en el sistema.

Edición No. 84. Julio 2016

El proceso de certificación para médicos cubanos en EEUU (Parte II)

Por Willy García, Louisville

La comprobación de credenciales que exige la ECFMG es un aspecto esencial y arduo para nosotros los cubanos. Este requerimiento consiste en el chequeo de la credibilidad como graduados médicos extranjeros. El Booklet explica cómo acceder a las planillas que hay que imprimir, llenar y firmar, donde se autoriza al ECFMG a comprobar esto, y también como acceder al famoso Modelo 186, que es la forma o planilla que va a Cuba para ser firmada en la Escuela de Medicina de donde el interesado se haya egresado. Esta planilla no es gratis, el sistema solo te da acceso a ella una vez que se ha realizado el pago de algún examen, imagino que porque de lo contrario, no existe una necesidad inmediata de verificación de credenciales cuando aún no sabe si va o no, o cuando, a examinar. Por tanto se deben de pagar los exámenes, o el primer examen que se quiera hacer al menos, y una vez procesada la transacción, se tendrá acceso al Modelo 186 en dos versiones, la primera a firmar por la Institución Médica solamente, y la segunda a firmar por el estudiante frente a una autoridad legal que confirme la identidad del estudiante (notarios, abogados) y entonces se envía a firmar por la Institución Médica. Por razones obvias esta última es la que aplica para nosotros los cubanos, que tenemos que imprimirla, ponerle una foto ID tipo Pasaporte (Walgreens $20 x 2 fotos) y llevarla a legalizar por un notario que tenga, preferiblemente, un cuño seco a relieve. Una vez notariado el documento se envía a Cuba con el propósito que sea firmado en la facultad o universidad de donde se haya uno graduado. En Cuba hay tantas alternativas como planillas se han mandado, durante un tiempo el gobierno autorizó a hacer estos trámites de manera legal a través de Consultoría Jurídica, luego detuvo el proceso en junio del 2014, pero esto es cambiante de provincia a provincia y año tras año, ya son miles los médicos que han mandado estas planillas y colegas, familiares y amigos saben cuáles son los contactos más rápidos y efectivos para conseguir la firmen en tiempo. Aclaro esto del asunto “tiempo”, porque una vez emitida la planilla, el ECFMG la debe de recibir en un período no mayor de seis meses; además, habiendo pagado el examen se tiene inmediatamente que escoger el periodo de tres meses donde se tiene pensado examinar. El Modelo 186 tiene que ser impreso, notariado, enviado a Cuba, firmado y retornado, como mínimo dos meses antes de la fecha de examen, porque una vez que el organismo recibe la planilla puede tardar hasta 6 semanas en revisarla para luego te envíen por email el permiso para examinar sin el cual, aunque tengas escogida y reservada la fecha del examen, no se es admitido en el Testing Center. O sea, hay que tener en cuenta que para obtener la 186 haya que pagar primero el examen que se piensa hacer de primer orden, y escoger para el mismo un periodo de tiempo prudente que dé lugar a que la planilla vaya a Cuba y regrese a Philadelphia en tiempo para  ser revisada y obtener entonces el permiso de examen.

Última consideración con relación al Modelo 186, este modelo debe ser recibido en las oficinas de la ECFMG en Philadelphia como si se hubiese enviado desde la Facultad/Universidad de Medicina desde Cuba directamente; la ECFMG no entiende de las alternativas cubanas de conseguir a alguien que le “llegue” a la persona que tiene que poner la firma y luego sacar la planilla y enviarla para acá. Sea por la vía que sea que se consiga firmar la 186, el envío a los EEUU se debe realizar vía DHL (o tal vez ahora a través del correo postal ya que ambos sistemas postales reanudaron servicios para ambas partes) De cualquier modo que se envíe, debe de aparecer como dirección de remitente la Facultad/Universidad de Medicina con su dirección, y como destinatario la ECFMG y su dirección. Si la ECFMG recibiera la planilla 186 enviada desde algún otro lugar que no sea la Institución a la que iba dirigida inicialmente, la considerarán no válida y el sujeto interesado en examinar será objeto de sanción o comprobación debido a comportamiento inadecuado.

Cuando comenzar a estudiar es lógicamente otro aspecto crucial en este camino. Y como dije antes, queda al sentido común de cada cual en que momento hacerlo. Los estudiantes norteamericanos que examinan los Steps durante la carrera normalmente se presentan al Step 1 al finalizar el periodo de ciclo básico, y se toman alrededor de dos a cuatro meses de preparación. Considerar el periodo de tiempo ideal es algo complejo, dependerá de tu dedicación, organización y tiempo libre y de estudio. En mi opinión personal no creo que sea conveniente escoger una fecha de examen demasiado lejana a cuando se comienza a estudiar, más tiempo de preparación no siempre repercute en mejor preparación; también te puede desanimar, estando la fecha demasiado lejos te confías y estudias menos porque te sabes con ventaja. El material a estudiar es también abundante, y complejo, condensar el tiempo de estudio te ayuda a concretar ideas, fijarlas mejor y rápido, así como a priorizar temas esenciales, los llamados High Yields. Me permito aquí parafrasear un amigo que establece esta analogía sobre el hecho: el conocimiento necesario/imprescindible para sentirse uno seguro a examinar y “lanzarse”, es como tratar de agarrar un hormiguero entre las manos, tratando de agrupar la mayor cantidad de hormigas; siempre habrá hormigas que se saldrán fuera o escaparán por entre los dedos, pero ahí cuando se crea que se tiene la mayor cantidad reunida, ¡ése es el mejor momento! 

En próximas ediciones explicaré mejor y con detalles el proceso y material necesario para estudiar examen por examen en el orden regular (1ro- Step 1, luego Step 2 y finalmente Step 3) así como los procesos de aplicación para internados, residencias y sus pre-requisitos.

Mientras tanto, a prepararse, organizarse y saber que como dice otro exitoso colega, en esta batalla: ¡No se puede aflojar ni en las curvas!

Edición No. 85. Agosto 2016

El proceso de certificación para médicos cubanos en EEUU (Parte III)

Por Willy García, Louisville

Habiendo terminado las inscripciones, y comenzado las comprobaciones de documentos en Cuba, el tiempo es ideal para comenzar a estudiar.

No hay que olvidar que para estos exámenes uno se entrena “para examinar”, no solo para saber. Hay que prepararse lo mejor que se pueda, pero con la idea de que la preparación está dirigida a un examen. Los exámenes en general, y los de medicina en particular, son impredecibles. Muchos coincidirán conmigo en que unas horas de examen no siempre acopian y resumen una vida de estudios.

Factores subjetivos y objetivos se conjugan en el acto de examinar para dar un resultado, sea este justo o no. Cuando se estudia pensando en un examen, la perspectiva está dirigida no a memorizar nada más, sino además a razonar y relacionar ideas y conceptos en una dinámica cambiante. No hay exámenes iguales, pero sin embargo las enfermedades son las mismas, los procesos también los mismos. Cambia el modo pero no el concepto, si dominas el concepto y entiendes la idea, la puedes aplicar a situaciones diversas y desconocidas, allí es a donde se llega cuando se estudia: “para examinar”.

Si seguimos el del sistema para la enseñanza de la Medicina que el USMLE tiene establecido para médicos que estudian la carrera en USA y Canadá, el primer examen a hacer sería el Step 1, ó examen de suficiencia de conocimientos en asignaturas de lo que en Cuba llamamos Ciclo Básico (los dos primeros años de la carrera). Estas asignaturas son Anatomía, Histología (el menor por-ciento de preguntas en el examen lo tiene esta asignatura) Bioquímica, Embriología, Fisiología, Ciencias del Comportamiento – Bioestadísticas y Epidemiología (como una sola asignatura), Microbiología, Farmacología y Patología (esta última con el mayor porciento de preguntas en el examen).

El Step 1 está diseñado para hacerlo en un período de 8 horas, 7 horas de examen + 1 hora de recesos divididos, con 7 bloques de 44 preguntas a responder en una hora. Si hacemos la matemática vendría a ser 1.3 minutos por preguntas. Son preguntas de opción múltiple, redactadas a manera de caso clínico y a escoger una sola respuesta, la mejor.

El material de estudio para el Step 1 es extenso, pero por increíble que parezca es el más organizado y mejor estructurado de todos los exámenes. Personalmente pienso que debido a la inmensa cantidad de contenido que hay que revisar, cada quien ha aportado su experiencia en aras de condensar lo más importante, y hay mucho material de estudio organizado. Los libros de Kaplan (uno por cada asignatura) organizan y hacen una revisión si bien un poco extensa, bastante completa. El libro de oro, el Golden Book para este examen, es el Step 1 First Aid (FA) escrito por Tao Le (Profesor de la Universidad de Louisville). El Step 1 First Aid (FA) es un libro que se escrito por un colectivo de autores, que se retroalimenta de la experiencia de alumnos que a la vez se han preparado por el mismo libro, es un fenómeno social dentro de la medicina, la edición del 2014 tiene casi 12 páginas de créditos a colaboradores, ¡increíble! Diseñado además didácticamente para que se fije lo que hace falta fijar, sin aguas tibias.

El Rapid Review Pathology de E. Goljan, lo considero el libro más completo y mejor redactado de todos. Si el First Aid te da la nota, el Goljan te la rebana en rodajas, y en un 2 por 3 te sintetiza un concepto en dos oraciones. A pesar de ser un libro de Patología, se divide en secciones que cubren desde Bioestadísticas y Epidemiología hasta una Bioquímica explicada mejor que el mejor libro de Bioquímica.

Leído el Goljan y revisando el First Aid (FA) como un Padrenuestro, se considera tiempo prudente para comenzar a entrenarse en preguntas vs tiempo. Para esto existen los llamados “Bancos de preguntas” o Qbanks, (Q de Questions). Existen varios, el FA los organiza por popularidad, costo y resultados (UsmleRx, Kaplan, UWorld) al final del libro está el ranking.

Si la lectura y la revisión son el calentamiento, los bancos de pregunta son el entrenamiento de alto standing. No se puede comenzar a hacer “bancos” sin haber leído bastante, ni se puede leer para siempre sin llevar el conocimiento a la práctica. En los “bancos” la mayoría de las preguntas simulan a las que se presentarán en el examen, muchas veces más difícil que este en sí, pues ese es el propósito del “banco”, llevarte por encima y más allá de la media de la prueba, para que cuando choques con la verdad te sientas mejor preparado.

En el próximo número de esta publicación continuaremos abordando sobre otras fuentes de estudio, así como también en los exámenes Step 1 y Step 2.

Edición No. 86. Septiembre 2016

El proceso de certificación para médicos cubanos en EEUU (Parte final)

Por Willy García, Louisville

Wilmer García es un médico holguinero, que luego de graduado trabajó durante seis años en los cerros de Caracas, Venezuela asistiendo comunidades de bajos recursos. En el año 2012 viene a vivir a Louisville, KY, y aquí ha trabajado para Hazelwood Center, como Asistente de Enfermería y recientemente como Case-Worker para Catholic Charities of Louisville. Actualmente se prepara para el segundo componente del USMLE-Step 2 (CK), habiendo aprobado ya los dos primeros exámenes

Por último, y a manera del termómetro final, están los NBME Tests, National Board Licensure Examinations Tests. Que no son más que bancos de preguntas que han salido en años anteriores, escogidas aleatoriamente, y organizadas en exámenes de 4 bloques (46 preguntas) cada uno a hacer lógicamente en 60 minutos. Estos exámenes se deben comenzar a hacer unos dos meses antes del examen real como mínimo. No son exámenes para aprender, no se estudia con los NBME, estos exámenes cuestan $50 dólares o $60 si se compra la versión extendida, que te da acceso a saber cuál fue la pregunta que contestaste mal, pero no te dice cuál es la opción correcta, ni te da explicación alguna del tema. Revisar estos exámenes es un dolor de muelas, te desgastas googleando y leyendo lo que otros estudiantes han contestado. Mi consejo es este, los NBME son exámenes para saberse o no preparados, si se aprueban, yo diría es un indicador casi de un 95% de que se está listo para el examen, si no se aprueban, se debe ir considerando entonces posponer el examen a tiempo, y digo a tiempo porque mientras más cercana la fecha del examen más altos son los cargos por cancelación y extensión de período que hay que pagar.

El material de estudio para el Step 2 CK es básicamente otro First Aid CK, con bancos de preguntas que se pueden encontrar en los mismos sitios webs utilizados para el Step 1. Las asignaturas básicas serán Medicina Interna, Pediatría, Ginecología y Obstetricia y Cirugía.  En este examen también se evalúan aspectos de Bioestadísticas y Ciencias del Comportamiento. Amazon y otros sitios de compra online ofrecen estos libros con varias opciones de compra.

Los resultados de los Steps 1 y 2 CK estarán disponibles de 3 a 4 semanas después de tomado el examen. En la página OASIS del ECFMG se tendrá acceso a los resultados. En la misma página existe una guía para comenzar a prepararse y los documentos necesarios para tomar el examen siguiente, si se ha aprobado el anterior, así como el tiempo necesario que hay que esperar, y el proceso en caso que se haya desaprobado algún Step.

El Step 2 CS, es un examen práctico, de interacción médico paciente. Este examen solo se ofrece en las ciudades de Philadelphia, Chicago, Atlanta, Houston y Los Angeles. El proceso de inscripción y reservación de fechas para este examen debe de comenzarse con muchísimo tiempo de ventaja. Las capacidades de estos cinco centros es limitada y generalmente se llenan con 6 meses de anticipación. Los costos de cancelación o prolongación para este examen son también mucho más altos.

El Step 2 CS examina los siguientes tres sub-componentes,

1- Conocimiento del Inglés (SEP, Spoken English Proficiency)

2- Habilidades de Comunicación Interpersonal (CIS, Communicational and Interpersonal Skills)

3- Encuentro Clínico Integrado (ICE, Integrated Clinical Encounter)

Evidentemente cada uno de estos factores se integra unos con otro en lo que los médicos cubanos fuimos entrenados como relación médico paciente y método clínico. El examen también está diseñado para 8 horas, con una hora de recesos, donde se examinarán 12 pacientes, o casos (no siempre existirá un paciente) Este examen involucra también casos de llamadas por teléfono. Y desde el pasado mes de mayo también integra resultados de exámenes diagnósticos como CT Scans, Rayos X y Ultrasonidos. El resultado final de este examen es: Aprobado o Desaprobado. No ofrece una nota numeral.

El último examen del ciclo es el Step 3. Examen complejo y para muchos el más difícil, aun cuando empíricamente la experiencia de amigos presentándose al mismo es bastante positiva. Este examen no es necesario, imprescindible para obtener la Certificación del ECFMG, o sea que se puede o no hacer antes de presentarse al proceso de aplicación para Residencias. Es un examen también computarizado, con horas de exámenes para responder preguntas contra reloj, de opciones múltiples y concatenadas entre sí. O sea se responden preguntas, luego se comprueban los resultados. Este examen, como último que es, determina la capacidad del médico para el diagnóstico, tratamiento, y evolución de los casos a largo plazo. Es también un indicador del nivel de independencia en la práctica y la necesidad de supervisión directa en el ejercicio.

Los sitios que se utilizan para el proceso en general (ECFMG, Amazon, NBME, Forums, etc.) son los mismos donde se obtienen los materiales de estudio y las guías de preparación para este último examen. Este examen también puede representar o no un pre-requisito para algunos programas de residencia. Proceso que será explicado mejor en la próxima edición donde finalizaremos esta serie de artículos.

Dr. Willy García. Orgullo de nuestra comunidad.