UofL investigador de mapeo de propagación de COVID-19.

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LOUISVILLE, Ky. – Cuando se sienten enfermos, muchas personas recurren a Internet. Buscan en Google sus síntomas (dolor de cabeza, dolor en el pecho, falta de aliento) con la esperanza de aprender más sobre lo que sucede en sus cuerpos.

Según el investigador del Dr. Thomas S. Higgins Jr. de la Universidad de Louisville, esas búsquedas podrían ayudar a los epidemiólogos y funcionarios de salud pública que intentan rastrear la propagación de enfermedades infecciosas, como COVID-19.

Los investigadores estudiaron los términos de búsqueda en Internet entre el 9 de enero y el 6 de abril de 2020, cuando la enfermedad se propagó rápidamente y se convirtió en una pandemia mundial. Recopilaron datos de Google Trends, que mapea la frecuencia de los términos de búsqueda a lo largo del tiempo, y su equivalente chino, el Índice Baidu (BI).

Los datos revelaron una fuerte correlación entre los nuevos casos de COVID-19 y un aumento en las búsquedas de sus síntomas en los puntos críticos de China, Italia, España y los Estados Unidos de Nueva York y Washington. Las correlaciones más fuertes fueron con los términos de búsqueda: dificultad para respirar, anosmia (pérdida del olfato), disgeusia / ageusia (pérdida del gusto), dolor de cabeza, dolor en el pecho y estornudos, con una ligera variación entre los países.