El capitalismo logró lo que el marxismo solamente prometió

Se suponía que el marxismo había traído muchos cambios positivos, incluyendo la creación de una sociedad sin clases, donde todos vivían en paz. A estos ambiciosos objetivos se puede añadir una reducción sustancial de la cantidad de trabajo requerido del proletariado.

Como Rodney G. Peffer de la Universidad de San Diego lo expresó en su libro Marxismo, Moralidad y Justicia Social de 2014:

Marx creía que la reducción del tiempo de trabajo necesario era… una necesidad absoluta. Él [afirmaba] … que la verdadera riqueza es la fuerza productiva desarrollada de todos los individuos. Ya no es el tiempo de trabajo sino el tiempo disponible la medida de la riqueza.

Poco sabía el economista alemán que el libre mercado lograría su objetivo con aplomo.

El número de horas trabajadas por día ha fluctuado a lo largo de la historia de la humanidad. Basándose en sus observaciones de las sociedades de cazadores-recolectores existentes, los eruditos estiman que nuestros antepasados forrajeros trabajaban entre 2.8 y 7.6 horas por día.

Sin embargo, una vez que aseguraban su comida para el día, se detenían. La carga de trabajo de los forrajeros era comparativamente baja, pero también lo era su nivel de vida. La riqueza de nuestros antepasados se limitaba al peso de las posesiones que podían llevar a cuestas de un lugar a otro.

Hace unos 12.000 años, la gente empezó a establecerse, a cultivar y a domesticar animales. El número total de horas trabajadas aumentó porque la gente estaba dispuesta a sacrificar su tiempo libre a cambio de un suministro de alimentos más estable. Como la luz artificial era prohibitiva, la luz del día regulaba la cantidad de trabajo que se podía hacer en un día determinado.

En verano, la mayoría de la gente trabajaba entre seis y diez horas en el campo y tres horas adicionales en casa. En invierno, los días más cortos limitaban el número total de horas de trabajo a ocho. Por razones religiosas, el domingo era un día libre y una plétora de fiestas rompía la monotonía de la vida agrícola.

Nuestras expectativas en cuanto a lo que constituye un buen equilibrio entre trabajo y vida son obviamente muy diferentes de las de los cazadores-recolectores y los agricultores. Por lo tanto, tiene sentido comparar la carga de trabajo de hoy con la de principios de la Revolución Industrial.

En 1830, la semana laboral en el Occidente industrializado era de unas 70 horas o, excluyendo los domingos, 11.6 horas de trabajo por día. Para 1890 eso se redujo a 60 horas por semana o 10 horas por día. Treinta años más tarde, la semana laboral en las sociedades avanzadas era de 50 horas, o 8.3 horas por día.

Hoy en día, las personas en las sociedades avanzadas trabajan menos de 40 horas por semana en promedio. Eso todavía equivale a unas 8 horas diarias, porque no solemos trabajar los sábados. El “fin de semana” nació.

El número total de horas trabajadas ha disminuido en paralelo con el aumento de la prosperidad. En pocas palabras, cuanto más rico es el país, menos gente trabaja. Es difícil obtener datos de los países en desarrollo, pero el promedio de horas trabajadas por trabajador, ajustado a la población, en los países de altos ingresos disminuyó de 2.123 en 1950 a 1.732 en 2017, lo que representa una disminución del 18.4%.

Según los datos disponibles de las naciones avanzadas, los alemanes trabajaron menos horas (1.347) y los singapurenses trabajaron más horas (2.237). Con 1.763 horas de trabajo por año, los Estados Unidos estaban en el centro del grupo en 2017.

Durante el mismo período, el producto interno bruto medio por persona, ajustado a la inflación y al poder adquisitivo, aumentó un 483% en Alemania, un 1.376% en Singapur y un 290% en los Estados Unidos. En general, el PIB por persona en los países de altos ingresos aumentó de 9.251 dólares a 47.149 dólares (en 2016 dólares), un aumento de no menos del 410%.

Así, la gente gana más dinero a cambio de menos trabajo. Pero, ¿disfrutan de más tiempo de ocio? Las comparaciones internacionales son difíciles, pero la Encuesta sobre el Uso del Tiempo en los Estados Unidos, realizada por la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, encontró que los estadounidenses disfrutaron, en promedio, de 5.24 horas de ocio y deportes por día en 2017. Eso fue un 2.5% más que cuando la encuesta comenzó en 2003. No está claro si los Estados Unidos es representativo de una tendencia más amplia. Aún así, es innegable que la gente tiene más tiempo libre del que solía tener, al menos desde nuestros días nómadas.

Marx se equivocó en muchas cosas. Famosamente, pensó que la competencia del mercado reduciría los beneficios, necesitando así una mayor explotación de los trabajadores. Pero, como Johan Norberg del Instituto Cato señala en su libro del 2017, Progreso: Diez razones para mirar hacia el futuro, Marx vivió un período de inmenso enriquecimiento del trabajador occidental.

“Cuando Marx murió en 1883”, escribe Norberg, “el inglés promedio era tres veces más rico que cuando nació Marx, en 1818”. Cegado por sus ideas erróneas, Marx no podía ver lo que realmente estaba sucediendo a su alrededor.

Los discípulos de Marx desde Cuba y Venezuela hasta Sudáfrica y Zimbabwe están cometiendo el mismo error hoy en día. Locos por su odio ideológico al libre mercado, se niegan a ver que el capitalismo ha proporcionado lo que Marx deseaba desde hace mucho tiempo: menos trabajo y más ingresos.

Fuente: Por Marian L. Tupy, fee.org.es

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *